Dat oordeelde EU-commissaris Margrethe Vestager (Mededinging) woensdag. ‘Alle ondernemingen, groot en klein, multinationals en andere, moeten billijk belastingen betalen’, aldus Vestager. Zij bevestigde daarmee mediaberichten die al sinds vorige week rondgaan.

Ten onrechte schuiven met winsten

Het gaat om een speciaal ontworpen constructie waarbij Starbucks royalty’s voor een recept om koffiebonen te branden naar een bedrijfsonderdeel in het Verenigd Koninkrijk mocht overboeken. Die royalty’s waren volgens Brussel ‘zeer hoog’. Nederland stond toe dat dat bedrag van de winst werd afgeboekt, zodat nauwelijks belasting hoefde te worden betaald. Brussel vindt dat een ‘kunstmatige verlaging’ en spreekt van ‘ten onrechte schuiven met winsten’. Het voordeel dat Nederland moet terugvorderen ligt tussen de 20 en 30 miljoen euro.

Grenzen aan afspraken

‘Fiscale afspraken die de belastingdruk van een onderneming kunstmatig laag houden, stroken niet met de EU-staatssteunregels. Ze zijn onwettig’, aldus Vestager. Op zich zijn belastingafspraken met bedrijven toegestaan, maar daar zijn dus grenzen aan. Door het belastingvoordeel terug te vorderen bij Starbucks, wordt gegarandeerd dat dat bedrijf op dezelfde wijze wordt behandeld als andere ondernemingen in vergelijkbare situaties.

De Europese Commissie stelde vorig jaar een nader onderzoek in naar de deal, nadat Brussel al voorlopig had vastgesteld dat de regels waren overtreden. Minister Jeroen Dijsselbloem (Financiën) beloofde toen dat het beleid wordt aangepast als het oordeel definitief zou worden.

Het oordeel past in de campagne van de Europese Commissie tegen belastingfraude en -ontwijking. De commissie wil voorkomen dat bedrijven door speciale afspraken minder belasting betalen dan ze zouden doen bij normale toepassing van de belastingregels.

Vestager is nog bezig met onderzoek naar belastingdeals in andere EU-lidstaten. Het gaat onder meer om afspraken tussen Apple en Ierland en Amazon en Luxemburg.

‘Steun in de rug’